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寒衣节与蔡莫、慧娘合谋卖烧纸

小故事网 时间:2019-07-22

农历十月初一,是传统的寒衣节,也叫祭祖节、冥阴节,是民间上坟烧纸的节令性日子,有关烧纸的习俗,据说与蔡莫和慧娘合谋卖烧纸的故事有一定联系。

故事中的蔡莫,是发明造纸技术蔡伦的哥哥,东汉桂阳(今湖南省郴州市)人。当他的妻子慧娘看到蔡伦造纸很能赚钱时,就让自己的丈夫蔡莫去找蔡伦学习造纸。

蔡莫去蔡伦那里,学了三个月,回家开了造纸厂。因为蔡莫造出的纸质量不高,卖不出去,堆满了屋,夫妻二人望着纸捆,非常发愁。后来慧娘想出了一个办法,在丈夫耳边嘀咕了一阵,让丈夫按照她说的办。

到半夜三更,突然,蔡莫放声大哭起来。邻居们不知蔡莫家出了啥事,都关心地过来看望。蔡莫跟邻居们说,因他和妻子吵了几句嘴,她就上吊死了。他怕天明娘家来了人,闹个天翻地覆,求乡亲们行个好,万一他娘家问起,就说是得急病死的。邻居们听后,觉得有道理。
寒衣节与蔡莫、慧娘合谋卖烧纸

第二天,蔡莫在慧娘的棺材前哭得悲哀不止,死去活来。娘家来的人听说慧娘是得急病死的,又看到蔡莫那个悲恸劲儿,想到她夫妻俩平日和睦相处,也就不怀疑了。

这时,蔡莫当着众人的面,越哭越痛,甚至滚来滚去,哭得乡亲们也都掉了泪。他哭了一阵,抱来一捆草纸,在棺材前点火烧了起来,边烧边说:“我跟弟弟学造纸,不用心,没学好,造得纸不像样子,没人要,竞把你气得生了病。这草纸气死了你,我要把它烧成灰,解解心头恨。”

他哭着烧着,烧完了又去抱,抱来又烧。烧着烧着,只听见棺材里有响声,他却好像没听见,只管烧,只管哭。又停了一阵,只听慧娘在棺材里喊:“把门开开,我回来了。”这一下,可把人们吓呆了,只听慧娘一直在喊叫,人们才无可奈何,只好壮着胆子把棺材的盖子揭开。

慧娘坐了起来,装腔作势地唱道:

阳间钱能行四海,阴间纸在做买卖。

不是丈夫把纸烧,谁肯放我回家来。

慧娘唱了一遍又一遍,唱了一回又一回。接着说:“刚才我是鬼,现在我是人,亲戚邻居别害怕。我到了阴间,阎王就让我推磨受苦,丈夫给我送了钱,小鬼们为了钱,争着帮我推磨,真是有钱能使鬼推磨。三曹官知道我有了钱,也向我要,我把丈夫送的钱全给了他,他就暗暗地开了地府后门,把我放了回来。”

蔡莫听了妻子的话,装作不明白地问:“我没有给你送钱啊!”慧娘指着那燃烧的纸灰说:“那就是你给我送的钱,咱们阳间拿铜当钱,阴间以纸当钱。”蔡莫一听,又跑去抱了两捆纸,边说边烧:“三曹官,您把我妻子放回来了,我感恩不尽,我再给您老送两捆钱,您在阴间还得宽待我那爹妈呀,可别叫他们受苦。没钱花了,我还给您送。”说着,又去抱了两捆草纸烧了起来。

在场的人们一听,知道烧纸有这么大的好处,都掏钱向蔡莫买纸。慧娘不要钱,慷慨地给亲戚邻居们各送了一捆草纸,他们都拿着草纸去各自的祖坟上烧了起来,这烧纸的奇妙作用立刻传开了。远近的人们都知死去的亲人手中无钱,在阴间受苦,争着来蔡家买纸。

不到两天,堆积满屋的草纸,购买一空。慧娘还阳的那天,正是农历十月初一,因此,后来的人都在十月初一祭祖,上坟烧纸,以示对先辈的怀念。

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