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赫拉克利特的故事

小故事网 时间:2019-06-17

公元前5世纪,称雄一世的波斯国王大流士发兵希腊,揭开了世界古代史上著名的希波战争的序幕。位于小亚细亚的希腊移民城邦爱菲斯,便成了波斯人猎取的主要目标。

波斯的军队包围了爱菲斯,城里的百姓困在孤城中,生活资料日益匮乏。可是,那里的贵族却一如既往,终日酒池肉林,过着奢侈的生活。

一天,城邦召开紧急公民大会,商讨解决如何摆脱困境的问题。会上,贵族们滔滔不绝地大诉其苦。其实,人们的心里都很明白,贵族们的粮仓里囤积着大量的粮食,只要限制他们的挥霍奢侈,就足以解决百姓的困难,但没有人敢揭露这一真相。

会议持续了许久,大家你看我,我看你,不知如何是好。忽然人们的目光都朝会场的一角望去,在那里有个人正在默默地吃着大麦面,喝着水。他虽然没说话,但市民们已经领会出他沉默的意义,纷纷站起身来离去了。这个沉默的人就是古希腊著名的唯物主义哲学家、辩证法的奠基人赫拉克利特。

赫拉克利特生于爱菲斯。他出身王室贵族,是王位的法定继承人。因不满意贵族式的专横统治,他放弃了王位的承袭权,隐居到希腊神话中的狩猎女神阿尔迪美斯的寺庙附近,潜心研究哲学。

赫拉克利特的哲学充满了形象和比喻,他用“火”和“水”来说明宇宙是变化不息的。他认为“世界不是任何神所创造的,也不是任何人所创造的;它过去、现在和未来永远是一团永恒的活灭,在一定的分寸上燃烧,在一定的分寸上熄灭”。正是这火的燃烧和熄灭变成气、变成水、变成土,产生出气象万千的世界。
赫拉克利特的故事

他还有一句哲理名言:“人不能两次踏进同一条河。”在赫拉克利特看来,流动着的河水,总是新水流来,旧水流去,“走下同一条河的人,总是遇到新的水流”。推而广之,“万物皆流,无物常驻,宇宙中的一切都处于流动变化之中”。据说,赫拉克利特认识到万物的这种本质上的不稳定性时,曾激动得大哭了一场。

然而,赫拉克利特的哲学也像一组难解而朦胧的诗。他的思想高深莫测,表述得晦涩奇特,与他差不多同时代的诗人西谛洛斯说:“请莫轻易地打开爱菲斯的赫拉克利特的著作,须知道,山路崎岖,谁不感受攀登的痛苦?因为黑暗和晦涩都是当中主要的部居。

倘若你找到了一位博学通儒,他会指示你呀,那其中的奥义,即使是太阳的灿烂光辉也远不相如!”有人曾经把赫拉克利特的著作拿给苏格拉底看,问苏格拉底的看法如何。苏格拉底说:“我了解的部分是美妙的,我所不了解的部分也是美妙的,只是需要一个卓越的潜水员来对它寻根究底。”

尽管有人说赫拉克利特的哲学思想晦涩难懂,并给他冠以“晦涩哲学家”、“哭泣的哲学家”等名号,但他在公众中的威望却很高,就连醉心战争的大流士一世也写信给他,邀请他去波斯王宫。

大流士一世在信中说:“你是《论自然》一书的作者,而这部著作是难以理解和难以解释的。……因此,大流士国王希望享有你的教导和希腊的文化。请你尽快到我的宫廷来见我。……在我的宫廷里保证你有一切方便和每天都有一种有价值的好的对话,并且安度符合你的意图的生活。”

赫拉克利特见到大流士的信,用低沉而激愤的语调对送信人说:“别以为高官厚禄就可以收买一个人的灵魂,那他可是太愚不可及了!”随后,他便给大流士回信道:“所有世上的人都远离真理与正义,而由于邪恶的愚蠢的缘故,他们却投身于贪婪之中并渴求名望。但是我,忘却所有的邪恶,避开与妒忌密切相联的通常的厌腻,并且我有一种对显赫的恐惧,而满足于我心灵中所有渺小的东西。因此,我不能到波斯去。”

大流土收到赫拉克利特的复信后,气得暴跳如雷,这位醉心于征服他人的人,没想到赫拉克利特会断然拒绝他那命令式的邀请,但慑于哲学家的名望,也只能恼怒而已。

赫拉克利特性情孤傲,行为也有些怪异。他喜欢跟小孩一起玩掷骰子的游戏。

有一天,他又在神庙附近和小孩玩骰子,忽然来了些贵族王公,这些人围在赫拉克利特的身边看热闹,并叽叽喳喳地议论着。赫拉克利特生气地抬起头来说:“你们这些无赖,玩玩骰子有什么值得大惊小怪的,这难道不比你们参加那些毫无意义的政治活动要好得多吗?”王公贵族们闹了个没趣,灰溜溜地走了。有人曾问赫拉克利特:“你为什么在大多数场合、在别人议论纷纷时保持沉默?”他回答说:“为什么?好让你们去唠叨呀!”

赫拉克利特的晚年生活是很凄楚的.这并不单单是指他的物质生活方面,而是指他精神上的“亡国之痛”。

在他看来,波斯入侵者是可恶的,而那些在波斯人的铁蹄下仍然平静如常地生活着的爱菲斯同胞也是可恨的。尤其令他不能容忍的是,这些人竟放逐了他的朋友赫尔读多罗这位优秀的人才。

他愤怒地疾呼:“爱菲斯的成年人都该吊死,把他们的城邦让给少年人去管理,那就好了!一个优秀的人才胜过千万个庸人!”他不甘于同那些庸人为伍,便隐通山中,靠草根树皮度日。由于营养缺乏,他患了水肿病。

当他下山回城求医时,他问医生:“能不能使洪水干涸?”这哑谜式的求医问诊,使医生丈二和尚摸不着头脑,当然也就无法给他开出对症的药方。他就躲到牲口棚里,期望用热牛粪来吸干他体内的“洪水”。尽管他的身上覆盖着厚厚的牛粪,但也无济于事。

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