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德谟克里特的故事

小故事网 时间:2019-07-11

德谟克里特是古希腊唯物主义哲学家,他创立的原子论学说被誉为“柏拉图以前希腊哲学成就之冠”。

德谟克里特诞生于希腊北部色雷斯的阿布德拉城,他的父亲是当地一位有钱有势的商人。据说,在希波战争中,波斯王薛西斯率领军队经过阿布德拉,当时,镇里的人都躲避而逃,唯有这位富商带着家人欢迎薛西斯的到来,并设宴为薛西斯接风。

薛西斯大为感动,临行时破例没有劫掠这座城镇,还给富商家留下了一些有学问的术士和星相家作为报答。这些东方的高级知识人士学问渊博,阅历丰富,后来,他们便成了德谟克里特的启蒙老师。

德谟克里特聪明好学,深信“智慧是最宝贵的东西”。他把自己关在花园中的一间小屋里,每天埋头苦读。一天,他父亲牵了一头牛来到他的近旁,准备祭祀,他竟没有觉察。直到他父亲叫他起来祭神,他才知道发生的事情。

阿布德拉城位于小亚细亚和希腊本土的交通要冲,经济繁荣,文化发达,在学术文化上和雅典一脉相通。这给德谟克里特的学习带来了许多便利的条件。

他不仅可以跟家中那些有智慧的人学习知识,还可以拜路过的学者为师。当古代著名的原子论学说的创始人留基波在阿布德拉短暂逗留时,德谟克里特便投到他的门下。留基波提出的原子是形成万物的始基,是不可分割的物质粒子的思想,对德谟克里特影响很深。

后来,他在此基础上更深刻地阐述了物质本原问题。他认为世界的物质本原不是可见的水、火、气、土,而是原子和虚空。一切物体都是由在虚空中运动着的原子组成的。原子是最小的、不可分割的数量无限的物质微粒;虚空是空空洞洞的无限空间,是原子运动的场所。他的《大字宙体系》一书,便是他原子论学说的精辟见解。

要说德谟克里特的《大宇宙体系》一书,还有一段耐人寻味的故事:

随着年龄的增长,德谟克里特的求知欲更为强烈,守株待兔似的猎取知识的方式,已远不能满足他的愿望,他决定冲出阿布德拉城,走向广阔的世界,去寻求知识的宝库。

他父亲去世时,曾留下一笔可观的遗产,他的两个兄弟见他外出游历急需现钱,便给了他一百塔伦特。德谟克里特虽然知道这一百塔伦特只是那大宗遗产的九牛一毛,但他还是面带微笑接过了现钱,欢快地踏上了漫游世界的旅途。

德谟克里特先到了埃及,向埃及的祭司学习几何学和其他方面的科学知识;随后又东去巴比伦,到波斯结识星相家,学习天文知识;他还越过红海,同印度的裸体智者交往;他也到过雅典,听过苏格拉底的演讲。

长期的漫游大大地开阑了德漠克里特的眼界,使他成为当时最渊博的学者。他著述丰厚,据说有五十二部之多,涉及哲学、逻辑学、宇宙学、物理学、生物学、教育学、心理学等诸多部门。主要著作有《大宇宙体系》、《小宇宙体系》、《论自然》、《论人性》等。
德谟克里特的故事

他的博学多才,使亚里士多德等后世学者大为敬佩。亚里士多德称赞他说,在古人中只有德谟克里特“似乎曾经研究过一切事物,并以其实际作品清楚地表明他超平常人”。马克思和恩格斯在《德意志意识形态》一书中则称他是“经验的自然科学家和希腊人中第一个百科全书式的学者”。

然而,就是这样一位知识上的富有者,当他结束了漫游,返回家乡的时候,已身无分文了。根据当地的法律,父亲去世后,儿子有责任使他的遗产增加,如果有谁耗尽了祖上的财产,而不知创立家业,便要受到处罚,死后也不准埋葬在故土。个别怨恨他的人借此向当地的权威人士告发了他,要求对他进行严惩。

一天中午,阿布德拉的街心聚满了人,说是要对德谟克里特这个不肖之子进行惩罚。主持者列举了他的“罪状”,当轮到他辩白的时候,他没有多说话,只是拿出他的著作《大宇宙体系》读了起来,喧闹声立即平息了下来,人们静静地听着他宣读,就连主持者也为他的理论所折服。结果,不但没有惩罚他,还答应资助他一笔钱,并为他铸造铜像。

德谟克里特善于观察事物,人们说他是个卓越的预言家,是应该尊称为神的圣贤。在希腊,至今还流传着许多关于他的轶事。

据说,有一年盛夏,阿布德拉的麦子大丰收。到了收麦的季节,天气格外好,人们纷纷拿起镰刀去割麦子。

一天,天气像往常一样,暗空万里。可是,德谟克里特却告诉大家:“马上就要下雨了,大家不要忙着割麦子,先把割下的麦子收进仓再说!”有人相信了他的话,但也有人说他是大白天说梦话,天上一丝云都没有,哪来的雨、岂料天刚过午,倾盆大雨便泼落到阿布德拉镇。那些没有听信他的话的人损失惨重。

著名医生希波克拉底曾幕名前去拜访德谟克里特,当他来到德谟克里特家的附近时,见德谟克里特正坐在一棵大树下,身旁堆着刚解剖过的动物尸体。德谟克里特见希波克拉底来了,很是高兴,忙吩咐人去取羊奶款待客人。希波克拉底早就听说德谟克里特有分辨事物的能力,便开玩笑说:“您能知道是哪只羊产的奶吗?”德谟克里特端起奶杯、仔细看了一会儿,转过头来对希波克拉底说:“这是刚生了第一胎的那只黑羊产的奶。”希波克拉底有些不大相信,叫来送奶的人一问,果然跟德谟克里特说得一模一样。他观察事物的精细程度,使希波克拉底大为惊佩。

德漠克里特以其渊博的知识,赢得了古希腊人的敬佩和爱戴,在他年近百岁而逝时,国家出钱为他举行了隆重的葬礼。当然,也并非所有的人都对他怀有爱意,据说柏拉图就把他视为劲敌,说他像是一位五项全能竞赛的运动员,并图谋搜集德谟克里特的全部著作付诸一炬,只因毕达哥拉斯派的成员劝阻才作罢。事实上,即使他不改变主意也是徒劳之举,德谟克里特的著作早已流传。

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